Sin clasificar

Learning FLOSS in Universities: Some (personal) experiences

Today I’m presenting at the session on education about free software in Universities at the Open World Forum 2012 (Paris, click France). I was intending to use these slides for the talk, which describe my personal experience with helping students to learn about free software during several years.

Finally, I didn’t use the slides because the format of the session was more like an interactive panel, which was in my opinion a good idea.

Posted in Sin clasificar No Comments »

Morfeo 2010 Assembly is over

Today, syringe I spent the day at the Morfeo General Assembly. It was held in Madrid, recipe in the premises of Telefonica I+D. For me, dentist it has been a very interesting day, with the usual networking and all that. But in addition, I’ve found several aspects that I enjoyed especially.

The first one has been a certain change in focus. Instead of an Assembly by Morfeo members for Morfeo members, it has been quite open, showing in fact how Morfeo is well related (and even mixed) with other organizations, initiatives and communities. From this point of view, the presentations about Tibi, ASOLIF and Open Telefonica were quite interesting. Also, presentations by people from Ministry of Industry and CDTI about R&D projects (Avanza, Iberoeka, etc.) were quite clarifying about how those programs work, the chances of preparing proposals for them (and being granted!), the role of libre software in them, etc.

People attending the Assembly were also quite interesting by themselves. I guess that a large fraction of the Spanish innovative companies in the area of software and services were here, which produced quite interesting discussions during the breaks. BTW, many friends and old acquaintances around: this was also a good place just for keeping touch with them.

The surrounding IT infrastructure was a good complement, both for those in place, and for those who participated in the distance. Twiter helped a lot to have a sense of what was happening. This idea of broadcasting twits live to attendants (two projectors were used for that), which is becoming customary in many conferences, helped a lot to have out-of-band chatting. The Assembly was also streamed, and a nice mashup, built using EzWeb service (a Morfeo project), showed twits, pictures, web pages, streaming, and all the rest in a convenient single place.

Last, but not least, we had our presentation of the CENATIC Report on free software in Spanish Universities and R&D Centers (in Spanish), in which GSyC/LibreSoft has participated.

The idea of having short talks about project proposals and ideas, as a first step to formalize the kind of informal interaction that has been so productive in the past was also encouraging.

[Update: recordings of the talks are already available]

Tags:
Posted in Morfeo, Open Innovation, Research, Sin clasificar, Software libre No Comments »

Paper about Morfeo

upgrade-vol-X-3-cover-peqThe new issue of Upgrade (the CEPIS magazine) is devoted to “Libre Software for Enterprises“. It includes a nice paper about the Morfeo exprience, visit webThe Morfeo Project: an Open Source Approach towards Open Innovation“, approved by Cristina Breña and Andrés-Leonardo Martínez. The whole issue is open access, so you can directly read the paper.

For those who are not familiar with the Morfeo community, its history, its goals and motivations, and its current status, this can be a brief, but good, summary. A version of the paper in Spanish has already been published by Novatica (in its paper version), and will be available online shortly.

In any case, maybe you’ll also enjoy reading the other papers in the issue.

[Disclamer: I’m one of the guest editors of the special issue, so I’m not going to talk bad things about it ;-)]

Tags:
Posted in Morfeo, Open Innovation, Sin clasificar, Software libre No Comments »

Fabbers

Do you know about the relationship of LSD, purchase cocaine and C++? About the new features the 80186 had with respect to the 8086? About why lazy students lead to the success of BASIC? I’ve learned about all of this, tuberculosis and much more, angina reading three true (and fun) histories: The history of the C family of languages, The history of the microprocessor and The history of the BASIC family of langauges. All of this thanks to .NET Masters, and to Miguel de Icaza, who pointed me to it.

Fab@Home Model 1

Fab@Home Model 1

Desde hace algún tiempo llevo siguiendo desde la distancia el desarrollo de fabbers (fábricadores digitales o algo así, pancreatitis
¿cómo traducir el término?). Cada vez más pequeños, cada vez más potentes, cada vez más cerca de permitir que podamos construir cualquier artilugio en casa, pasándonos información sobre cómo hacerlos como hoy nos pasamos programas de ordenador. Pero aún lejos de conseguirlo del todo…

Últimamente he visto varios proyectos relacionados con software libre. Los que me han parecido más interesantes: Fab@Home (ver artículo en New Scientist), que está construyendo (y publicando) diseños de desktop fabbers y software relacionado, RepRap, que está tratando de construir fabbers autoreplicantes, y MakerBot, que tiene modelos cuyo kit “montatelo tú mismo” sólo cuestan unos 600 euros (CupCake CNC Basic Kit).

En todos estos casos, las implicaciones son muy interesantes. Si algún día podemos tener fabbers tan baratos como los ordenadores personales, que puedan producir artilugios complejos con poco coste en materiales y energía (y ya parece que será así no tardando mucho), el elemento más importante que quedará es el diseño en si. ¿Podrá el modelo del software libre ser aplicado ahí, hasta el punto de que el “conocimiento” de cómo hacer cosas, y por tanto hasta cierto punto las cosas en sí puedan seguir los mismos modelos de producción que los programas de software libre?

A este respecto, es importante reconocer que los fabbers pueden considerarse máquinas de replicar cosas (al menos hasta cierto punto), como los ordenadores son máquinas de replicar información. Las implicaciones de “convertir en conocimiento” el problema de producir cosas relativamente complejas son muchas, y muy interesantes. ¿Estamos ante una nueva economía de las cosas, como ya la tenemos de la información? ¿Dónde queda la importancia de la fabricación de estas cosas, si las podemos fabricar fácilmente en casa? ¿No os suena esto a lo que ha ocurrido con la importancia de duplicar información, cuando lo podemos hacer fácilmente en casa.

En otro nivel, la posibilidad de que un fabber pueda producir otro fabber igual es también realmente interesante. No sólo como una forma de abaratarlos y popularizarlos, sino que también plantea interesantes cuestiones con respecto a su evolución, y el punto disruptivo cuando se pueda conseguir que un fabber pueda producir un fabber mejor que si mismo. Hoy, los diseños de Faber@Home pueden comprarse ya por unos 2.500 euros (y hay fabbers mucho más baratos, como el ya mencionado de MakerBot). Aún son limitaros en funcionalidad, pero, ¿no sería un buen precio si puede a su vez construir otros como él, que se podrían redistribuir a precios sensiblemente menores?

En fin, todavía tengo que decidir si tengo suficiente tiempo como para jugar con uno de estos trastos. Si tú lo tienes, y te gustra trastear, yo no lo dudaría… Lo veo como la construcción de diseños eléctricos que hacíamos hace 20 o 30 años, pero mucho más interesante. Si no sabes qué hacer este verano, y tienes quien te financie el juguete… 😉

Tags:
Posted in Fabbers, Open Innovation, Sin clasificar, Software libre 5 Comments »