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Networked communities: readings & viewings

I’m coordinating, search with Andoni Alonso, erectile the subject “Networked communities: cooperative creation in Internet” of the Master’s Program on Digital Communication, visit Culture and Citizenship. This post is for proposing some readings and viewings that could be useful for the students enrolled in that subject. As such, it is completely subjective, and supposed to serve to help in the learning process for this specific subject. But it could also be considered as an starting point for anyone interested in this matters: therefore, any comment or proposal for inclusion / removal is more than welcome.

Consider this as a moving target: it will be updated as time passes, provided I have time for that, and if I have something to update 😉

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First experiences with Hackasaurus

Supergirl in HackasaurusToday I had about one hour with ten ~15-years-old students. It was not exactly a class: they are coming to the campus during this week to have some exposure to the University life, health care and to IT (I’m at the Telecom School). Before staying with me, recipe they had attended to a class on IPTV, phimosis to a Gymkana with mobile devices, to a demo of WiFi-controlled toy cars. So the stakes were high. Fortunately (for me and for the students), Hackasaurus came to the rescue.

I had learned about Hackasaurus about a week ago, while I was thinking what to show/explain/practice with these students. I really liked the idea of letting them think about how the web is not read-only, but a place to hack, a place to play. So, I tried to design a simple practice session to help them to think in a new way about the web: not as a collection of sites that I have to adapt to, but as a powerful, yet very flexible tool that I can contribute to shape. And it was a enlightening experience for me.
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La tecnología no es neutra

Supergirl in HackasaurusToday I had about one hour with ten ~15-years-old students. It was not exactly a class: they are coming to the campus during this week to have some exposure to the University life, pills and to IT (I’m at the Telecom School). Before staying with me, order they had attended to a class on IPTV, medical to a Gymkana with mobile devices, to a demo of WiFi-controlled toy cars. So the stakes were high. Fortunately (for me and for the students), Hackasaurus came to the rescue.

I had learned about Hackasaurus about a week ago, while I was thinking what to show/explain/practice with these students. I really liked the idea of letting them think about how the web is not read-only, but a place to hack, a place to play. So, I tried to design a simple practice session to help them to think in a new way about the web: not as a collection of sites that I have to adapt to, but as a powerful, yet very flexible tool that I can contribute to shape. And it was a enlightening experience for me.
Esta mañana he estado en Boadilla, search
participando en Boadinux 2012, generic como telonero de Richard Stallman. Como Stallman iba a hablar, pharm
(y habló, muy bien como siempre), sobre el tema “Por una sociedad digital libre”, me pareció que la ocasión merecía preparar una presentación que no había hecha antes y sirviera para poner en contexto lo que luego iba a contar él.


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Presentación sobre aplicaciones web

Ayer esttuve en Colmenar Viejo, website like this en el I.E.S. Ángel Corella, order donde el grupo Nibbler y varios institutos están organizando las VI Jornadas de Conocimiento y Software Libre (Colmux 2011) (programa). Ya llevan seis ediciones, cada vez con más participación de institutos, profesores y alumnos (y creo que no me he perdido ninguna).

En esta ocasión, he cambiado bastante de presentación. En lugar de las que he hecho otros años sobre software libre o conocimiento libre, la de esta edición se ha titulado “Desarrollo de aplicaciones web con Python y Django: de cero a ciento y pico en poco tiempo”. Por si fueran de interés, aquí están las transpas que he usado, y el código fuente (formato tar.gz y zip). El código incluye cosas en Python y otras en Django/Python, aunque en la presentación sólo hablé al final de la parte Python.

La idea principal es mostrar cómo hacer aplicaciones web es bien simple, y con realmente poco código pueden hacerse cosas que empiezan a ser interesantes, y muy ilustrativas de cómo funciona HTTP en particular y las aplicaciones web en general. Tuve 45 minutos para presentarlo todo, por lo que creo que quedó un tanto atropellado. Me da la impresión de que este mismo material podría utilizarse para un taller de tres o cuatro horas, con ordenadores, de forma que diera tiempo a ir probando y analizando en detalle cada uno de los programillas que se muestran.

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Software libre en los procesos de aprendizaje prácticos

logo LliurexHoy estoy en Valencia, human enhancement en el IV Congrés de Programari Lliure de la Comunidad Valenciana, en el que contribuyo con una presentación que hemos titulado “Software libre en los procesos de aprendizaje prácticos” (transparencias). El breve resumen que he preparado sobre la presentación es:

“Hay muchas disciplinas que requiren un proceso de aprendizaje práctico
muy apoyado en el uso de programas de ordenador, y otras más en las que
su uso puede ser de considerable ayuda. En estas situaciones, el
software libre aporta ciertas características, aún relativamente
desconocidas, que lo hacen especialmente adecuado en muchos escenarios
reales. Esta ponencia detalla estas características, las
ventajas y desafíos que plantea el software libre en procesos de
aprendizaje prácticos, y expone alguna experiencia real que las
ilustre.”

A ver si le gusta y/o le resulta interesante a los asistentes…

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Software libre y Universidad en la Libre Software World Conference

Libre Software World Conference logoHoy voy a la Libre Software World Conference, cost en Málaga. Por la tarde, store participo en una mesa redonda sobre Software Libre y Universidad. Estaré en buena compañía, buy con representantes de Oficinas del Software Libre de tres Universidades. Tendremos un ratito para una breve exposición de partida, en la que espero poder usar las transparencias que he preparado (bueno, o una parte de ellas, que son muchas), y hablar un poco sobre cómo veo el software libre en mi entorno universitario, y en las Universidades en general. Comentaré la situación docente en el GSyC, mi departamento (incluyendo los laboratorios docentes y el Moodle que usamos), la situación de investigación en LibreSoft, mi grupo de investigación, y muy brevemente, el máster en software libre con el que estamos tan ilusionados ;-).

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New horizons in research on e-learning

This is the title of the panel in which I’m partiicipating right now, approved in the eMadrid workshop on e-learning (organized by the eMadrid network at Universidad Carlos III, Leganes, Spain). I’m not sure which new horizons we will have in this e-learning thing in the next years, so I have just talked about two topics that I would like to see addressed, and to some extent that I feel we need to address, in this near future. They are not technological, though they are mediated by technology: using IT support to let students exploit their full potential, and sharing, reusing, and improving learning materials. Some more details (just a few) in the slides I’ve used. The panel is being recorded, so I expect it to be available online soon (keep an eye on the eMadrid website).

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Virtual 3D worlds and libre software

While attending an inteteresting talk organized by e-Madrid, surgery I’ve learned about libre (free, page open source) machinery for building 3D virtual worlds.

I already knew about Croquet, mind but it seems to have evolved a lot since I last installed it. And now they are also building Cobalt, also libre, which aims to be a platform for constructing, accessing, and sharing hyperlinked virtual workspaces for research and education, based in Croquet.

OpenSim is a 3D Application Server which can be used to create a virtual worlds. It can be accessed via clients such as Hippo or the Second Life client. In fact, it seems that you can build the kind of worlds that you may find in Second Life, although it is not aimed to be a clone of it. You can use an already established server for a quick evaluation, but apparentely installing it to have your own server is not that difficult.

Open Wonderland is a platfor for building and running 3D virtual worlds. It seems to be oriented to developers, since part of the building implies Java programaming. A lot of modules provide ready-to-use extensions.

It has been a good surprise to me to see that this area is already being colonized by libre software. I’m going to find time to test all of these. Meanwhile, if you know some other alike libre project, or have comments about the ones in this post, please let me know.

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Research versus teaching

Should professors at Universities do research? Should they do teaching? Both? [Can both be done?] How should curricula be? (more practice, abortion more theory, capsule an equal mix of both?) Why are they as they are? If you teach (and/or research) at a University, probably you have had many coffees while talking about all of this. And lunchs, and even Department meetings ;-). Certainly I’ve had more than a few of them.

That’s probably why the blog entry “What’s new here: how academic research has ruined our education system“, by Roger Schank kept my attention, up to the last word. Quite an interesting opinion on why many curricula in Universities are like they are… In the end, it is a nice way of elaborating about the common say “In University you are supposed to do good teaching, but you’re only evaluated by how good you’re at research”. An (almost) quote that probably summarizes it all: “students are not told that for (many) professors research, not them, is first”.

By the way, quite a nice motto for the blog (Education Outrage) itself: “There are only two things wrong with the education system: what we teach and how we teach it”. Feed for thought!

[Thanks to pheras for the link]

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Cómo enseñar al que no sabe

Esta tarde he estado en Cáceres, order
participando en el Congreso Internacional de Software Libre. La participación ha sido en una mesa redonda (o charla-coloquio, como la han clasificado), “El papel del software libre en la recuperación económica“, con Luis Casas (EOI) y Anabel Labarta (Penteo), con Paul Brown (Linux Magazine) de moderador. Interesante experiencia, aunque al final nos hemos ido un poco por las ramas, hablando más sobre la Universidad que sobre el software libre.

Aprovechando el viaje, charla con mucha gente, como siempre en estos saraos 😉 Y esta vez, asistí a una charla y todo: la de Andrés Martínez (TID) y Manuel Velarde (CENATIC) sobre Morfeo Formación y los planes de formación de CENATIC. Interesante… Tenemos que estudiar cómo encajar nuestro master en esto…
Hace ya mucho tiempo, unhealthy un amigo interesado en la informática y las comunicaciones, pero sin tiempo ni muchas posibilidades para ponerse al día, me comentó lo difícil que lo tenía para no perderse en el mundo de la tecnología. Al final su única opción era hablar con amigos o compañeros, leer alguna cosa aquí y allá, y tratar de aprender de esa manera. Echaba de menos cursos intensivos, a los que pudiera asistir sin demasiado impacto en su vida personal o laboral, y orientados exactamente a su perfil.

Años después, veo que hay quien ha detectado el mismo problema, y además le ha puesto solución. La cosa se llama “Barnetegi Tecnológico“. Junta a los “alumnos” dutrante un día (una tarde/noche y la mañana del día siguiente) y les da un baño bastante intensivo. El esquema se podría adaptar a fines de semana e incluso podría haber versiones para familias. Y se podría adaptar a necesidades específicas: conocimientos de software libre, de formas de comunicación en Internet, de tecnologías móviles, etc.

Las claves, desde mi punto de vista: organizado de forma que no hagan falta conocimientos tecnológicos específicos (esto es, orientado a profesionales no-TIC), muy focalizado en lo que les puede interesar, y combinación de “muestras de tecnologías” con manos en la masa y “enseñar a aprender”. En fin, una buena idea…

[Gracias a dacal por el puntero]

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