Cosas de las Unis

Software libre y Universidad en la Libre Software World Conference

Libre Software World Conference logoHoy voy a la Libre Software World Conference, cost en Málaga. Por la tarde, store participo en una mesa redonda sobre Software Libre y Universidad. Estaré en buena compañía, buy con representantes de Oficinas del Software Libre de tres Universidades. Tendremos un ratito para una breve exposición de partida, en la que espero poder usar las transparencias que he preparado (bueno, o una parte de ellas, que son muchas), y hablar un poco sobre cómo veo el software libre en mi entorno universitario, y en las Universidades en general. Comentaré la situación docente en el GSyC, mi departamento (incluyendo los laboratorios docentes y el Moodle que usamos), la situación de investigación en LibreSoft, mi grupo de investigación, y muy brevemente, el máster en software libre con el que estamos tan ilusionados ;-).

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New horizons in research on e-learning

This is the title of the panel in which I’m partiicipating right now, approved in the eMadrid workshop on e-learning (organized by the eMadrid network at Universidad Carlos III, Leganes, Spain). I’m not sure which new horizons we will have in this e-learning thing in the next years, so I have just talked about two topics that I would like to see addressed, and to some extent that I feel we need to address, in this near future. They are not technological, though they are mediated by technology: using IT support to let students exploit their full potential, and sharing, reusing, and improving learning materials. Some more details (just a few) in the slides I’ve used. The panel is being recorded, so I expect it to be available online soon (keep an eye on the eMadrid website).

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Yes, people do read PhD thesis! (at lease some)

Wikipedia logoWell, anesthetist I know PhD thesis are in many cases good pieces of work, where people put really a lot of effort, and which usually are well written, and are quite insightful and all that. However after writing one, supervising some, reviewing some more, and reading even some more, I still wonder really how many people (in addition to the author, supervisor and reviewers) do actually read even a good thesis.

Of course I’m not talking here about the really exceptional thesis, which is a must in all citations in the field, which opens new avenues for research and all the pack. It’s clear that a lot of attention is obtained in some, exceptional cases. But how many people read the even best-than-average thesis? I guess that in the days prior to the Internet, that was really a small buch of people. Do you remember those days? You had to come down to the library and ask them to get you a copy of the thesis (in paper, or course), or contact and convince the author to mail (I mean, snail-mail) you a copy, or maybe get the Department where it was presented mail you that copy. Even if the thesis seemed interesting, well, not that many people would follow that process. And certainly no one outside research institutions would do that.

Internet has changed this process completely.

And not only because now you can get the PDF in a matter of seconds, but also because now it is possible to spread the word about an interesting work, and let it be known not only to academics, but to anyone interested in the field.

I knew all this… in theory. But thanks to Felipe Ortega, I’ve seen it working in practice.

I had a lot of fun advising Felipe on his thesis, Wikipedia: A Quantiative Analysis. For both of us, this was a new field, which let me explore new opportunities for some of the methodologies we were using to study FLOSS development. And as I said, was the opportunity to have a lot of fun. Once the thesis was complete, I knew Felipe had produced a big pile of good stuff. But I had no idea about what was about to happen.

And what happened was that people really started to read the thesis. Thanks to Felipe’s presentations in some conferences, but over all thanks to the availability of the PDF text, people could appreciate what he had written, and started to talk about it. You know, talking these days include (or maybe means) blogging and web-based information. And of course also more traditional presentations in workshops and congresses, and even good old press releases. A first wave of attention was caused by those, in two different groups: researchers studying Wikipedia (as could be expected), and Spanish media (thanks to press releases). Well, you know, both Felipe and me happen to be located in Madrid, Spain.

But the buzz about the results on how Wikipedia was performing attracted the attention of the regular media, via an article in WSJ. And the press coverage worldwide was enormous.

I guess everything would have stopped here, if people could not read the thesis after knowing about it. But they could. And therefore, they could get to the facts, and not only to the summaries journalists and bloggers were preparing. And the thesis started to have readers… A lot of them. Some, even write about it in some detail, such as WikiXRay and Statistics on Wikipedia. And some, meta-discuss what happens with thesis are easily available, as The importance of the PhD thesis in a connected world. Of course, you have also reactions from Wikimedia Foundation, and Wikipedia itself provides related data, and discussions on some specific results, and all that. To some point, the studied object has entered the discussion, which is quite interesting. Which is an interesting by-product of what happens when the thesis is online…

Well, all in all, now I have the proof that people (in fact, many people) actually do read thesis nowadays. Or at least some thesis 😉

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Research versus teaching

Should professors at Universities do research? Should they do teaching? Both? [Can both be done?] How should curricula be? (more practice, abortion more theory, capsule an equal mix of both?) Why are they as they are? If you teach (and/or research) at a University, probably you have had many coffees while talking about all of this. And lunchs, and even Department meetings ;-). Certainly I’ve had more than a few of them.

That’s probably why the blog entry “What’s new here: how academic research has ruined our education system“, by Roger Schank kept my attention, up to the last word. Quite an interesting opinion on why many curricula in Universities are like they are… In the end, it is a nice way of elaborating about the common say “In University you are supposed to do good teaching, but you’re only evaluated by how good you’re at research”. An (almost) quote that probably summarizes it all: “students are not told that for (many) professors research, not them, is first”.

By the way, quite a nice motto for the blog (Education Outrage) itself: “There are only two things wrong with the education system: what we teach and how we teach it”. Feed for thought!

[Thanks to pheras for the link]

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Software libre como modelo de transferencia de tecnología

Hoy estoy en la ETSI de Montes de la UPM, see participando en la jornada “Experiencias de las Universidades Públicas madrileñas: La Transferencia de Tecnología y Conocimiento a la Empresa” (triptico), organizada por los Consejos Sociales de las Universidades de Madrid.
El título de mi ponencia es “El software libre como modelo de transferencia tecnológica“. Comento el modelo de transferencia tecnológica basado en usar software libre y crear comunidades de transferencia alrededor de el. Y es que, en mi opinión, el software libre tiene un gran potencial para acceder a tecnología, y para que las innovaciones pasen de los centros de I+D a la industria y a la sociedad. A ver qué sale 😉

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El parque UPM

Dell Latitude D600. Debian testing (updated to today). Debian standard 2.6.12 kernel. Let’s install and configure Bluetooth support. I start by installing bluez-utils:

apt-get install bluez-utils

This seems to be all I needed. I can see the relevant modules loaded, price and I can also see the BT device properly configured:

# lsmod | grep l2cap
l2cap 25540 5 rfcomm
bluetooth 49924 7 rfcomm,l2cap,hci_usb
# hciconfig
hci0: Type: USB
BD Address: 00:10:C6:28:EE:77 ACL MTU: 192:8 SCO MTU: 64:8
RX bytes:162 acl:0 sco:0 events:20 errors:0
TX bytes:310 acl:0 sco:0 commands:14 errors:0

Now, I try to detect some other devices:

Useful information for all of this at Connecting your Linux box with Nokia 6310i using Bluetooth

El título de esta nota no es un deseo para el día de Reyes, salve
ni una frase oida en un anuncio de una tienda de deportes. Hace un rato, anorexia
en un programa de radio donde se comentan los temas “de actualidad” (sea eso lo que sea), abortion
los contertulios estaban dándole vueltas a los problemas de la juventud. La “generación solitaria”, han titulado el evento. Que si la droga, que si hay que poner límites a estos jóvenes, que si la familia no hace su trabajo. Bueno, uno está de acuerdo o no con todo eso, pero quizás por oido y reoido, lo descuenta. De repente, oigo algo que me hace dejar de vagabundear por los recuerdos de conversaciones parecidas: “Los de Extremadura, por ejemplo, muy orgullosos con poner un ordenador a cada alumno en las escuelas. Pero ¿por qué en lugar de eso no les ponen un par de zapatillas de deporte?” [la frase no es literal, pero es tan fiel como la memoria me lo permite]. Y luego, una breve digresión sobre los jóvenes que “se encierran” en el ordenador, sobre cómo estarían mejor haciendo otras actividades, etc. ¡Y el debate al respecto fue bien breve porque todos los que hablaban estaban de acuerdo!

Aunque desde luego no es la primera vez que oigo comentarios valorando el deporte (o el salir a dar una vuelta, o el echar la siesta, o el jugar al parchís, o el comer pipas) por encima de cualquier actividad que implique acercarse a un ordenador, me chocó que a alguien siquiera se le ocurriese sacar el tema en este contexto. Y nada menos que para criticar que se pretenda acercar la informática a la escuela como herramienta de aprendizaje. En la breve discusión que siguió, incluso alguien comentó: “y claro, luego ni saben buscar en un libro para hacer un trabajo” [de nuevo, frase no literal, sacada de mi memoria].

Y aquí uno no puede más que, ante opiniones tan sesudas, considerarse un pervertidor contumaz, pues lleva tiempo recomendando a todo el que conoce que use el ordenador como herramienta, que le servirá de mucho. Y no contento con eso, uno hasta cree que es muy adecuada la iniciativa de la Junta de Extremadura de poner no uno, sino (al menos por ahora) medio ordenador por alumno, que no sólo “acerca” el ordenador a las aulas, sino que lo mete en ellas, y trata de que se use instrumentalmente en cualquier asignatura. Ahora resulta que mejor hubieran dedicado el dinero a regalar zapatillas de deporte (supongo que de marca) a los alumnos…

En fin. Que siga habiendo gente que no entiende que el ordenador puede servir para socializar tanto (o a veces más) como cualquier otro instrumento (incluida la laringe o las piernas), puedo hasta entenderlo. Probablmente para entenderlo hay vivir la experiencia de mantener el contacto gracias a la Red, o de concer gente nueva en una lista de correo, o de encontrar (por fin) a alguien que tiene preocupaciones similares a las tuyas y poder plasmar eso en un proyecto concreto. Pero que se discuta de esta manera la utlidad del ordenador para la formación, la importancia de la exposición temprana a la informática en la sociedad no ya de hoy, sino de mañana, y su uso habitual como una herramienta más me parece exagerado. Por no hablar ya de esa suposición que a mi me parece implícita, aunque quizás no estaba en la mente de los tertulianos, de que deporte (o actividad social, o comer pipas, o jugar al parchís) y conocimiento de lo que se puede hacer con el ordenador son cosas incompatibles.

Parece que aunque la “sociedad del conocimiento” y las ventajas de las tecnologías de la información están en boca de todos, y hasta parece que para bien, las medidas que se adoptan para aprovecharnos de ellas, y para hacerlas realidad, no son igualmente aceptadas (al menos por las señoras/es del antemencionado programa). En fin… ¿Cuál es tu experiencia, lector despistado que caigas por aquí? ¿Te has visto alguna vez menospreciado por pasarte tus buenos ratos con el cacharro? ¿Crees que el poner ordenadores en la escuela contribuye a esta “generación solitaria”? (¿Crees que hay tal cosa, o al menos más que hace 20 o 40 años?).

[Si alguien tiene un rato, quizás pueda oir la grabación del programa y comprobar si mis entrecomillados son razonablemente exactos, y si el contexto es o no como lo digo: quizás me he ofuscado un tanto y me he dejado llevar por mi parte irracional. Ahora, a toro pasado, me cuesta creer que he oido lo que creo que he oido…]

[Por cierto, ¿existe “pervertidor”? Un momento… parece que sí… ¡Uuups! Ya estoy pervirtiendo de nuevo, que no me fui al tocho de papel a buscarlo, ni me he levantado de la mesa de la cafetería, donde escribo mientas me tomo tranquilamente un café.]
En un país que vive dos horas (al menos) más tarde que el resto de Europa (y de gran parte del mundo), store
casi los únicos que no respetan el horario como está debido son los Reyes Magos. En mi ciudad, stomach
su helicóptero llega ¡a las cinco de la tarde! Por favor. ¿Nadie les ha explicado lo beneficioso de la siesta, this site
de reposar un poco después de comer, de salir a dar una vuelta a partir de las seis o las siete de la tarde? ¿Cómo pueden aguantar los niños desde que ven a su rey favorito llegando a las cinco hasta que se acuestan (nerviosos, inquietos) a las nueve, las diez, o cuando les toque? Un poco de seriedad, señores (y señoras). Y un poco de respeto a los padres que tienen que sufrir (también) estos horarios, y no pueden tomar con tranquilidad un cafelito después de comer.

Por un horario racional, adaptado a las costumbres locales, de Sus Majestades. Que ninguna cabalgata empiece antes de las siete. Por una mayor tranquilidad de nuestra infancia. No alas presiones de la Comisión Nacional para la Racionalización de los horarios españoles y su Normalización con los de los demás países de la Unión Europea (que se rumorea está detrás de estas maniobras extranjerizantes).
Interesante artículo de Gonzalo León, traumatologist
vicerrector de la UPM, sobre el plan que tiene su Uni con respecto a los parques científicios y tecnológicos de los que tanto se habla últimamente. Ha sido publicado en el número 33 de la Revista de Madri+d

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